Sistema de frenos de tambor o disco: ¿cuál es la diferencia?

Hay algunas cosas que todo aquel que posea un auto -o que aspire a tener uno- debe saber. Y no nos referimos a aspectos como las vestiduras, el aire acondicionado de doble zona y otras comodidades, sino a aspectos realmente importantes del funcionamiento del vehículo, como el sistema de frenos.

 

Por ello, en esta ocasión hablaremos de los tipos de frenos que puedes encontrar en un auto, cómo funcionan y cuáles son sus ventajas y desventajas.

 

1. ¿Por qué es importante el sistema de frenos?

 

El sistema de frenado es por mucho el elemento de seguridad más importante de un vehículo, pues permite al conductor disminuir la velocidad y detener el auto a voluntad.

 

Es muy fácil dar por sentada su existencia, pero por un momento imagínate lo catastrófico que sería cualquier paseo en auto si no pudiéramos frenar para dejar pasar a peatones o a otros vehículos, ni siquiera para terminar el recorrido exactamente en nuestro destino.

 

No hace falta profundizar mucho para darse cuenta de que en efecto el sistema de frenado de un vehículo es la diferencia entre conducir de manera segura ó arriesgar la integridad e incluso la vida.

 

Hablamos de sistema de frenado y no sólo de frenos porque hay numerosos componentes que trabajan en conjunto para que un vehículo pueda detenerse con sólo pisar un pedal.

 

Por si no te habías puesto a pensar en ello, lograr detener una mole de más de una tonelada moviéndose a grandes velocidades, con tan sólo la fuerza de un pie es una proeza mecánica.

 

Esto es posible gracias a que en realidad al accionar el pedal se está poniendo en marcha un complejo sistema asistido de manera hidráulica, que permite desarrollar una gran fuerza de manera uniforme en los frenos de cada rueda.

 

2. ¿Qué tipos de frenos existen?

 

Hoy en día todos los vehículos comerciales cuentan con un sistema de frenado asistido de manera hidráulica, así que no tiene mucho sentido profundizar en los demás tipos de asistencia. La gran diferencia entre uno u otro tipo está dada por el mecanismo que hace que la rueda se detenga, es decir, por el freno.

 

Durante más de cien años, la industria automotriz ha propiciado el desarrollo de numerosos tipos de frenos. La mayoría han quedado obsoletos -como el freno de cinta del Ford T- y en la actualidad podemos encontrar dos tipos de frenos presentes en casi todos los vehículos de uso personal y familiar: los frenos de tambor y los frenos de disco.

 

Sistema de frenos de Tambor:

 

Inventados a inicios del siglo XX y perfeccionados en los 50’s, los frenos de tambor son algo así como “la vieja confiable” de la industria automotriz por su bajo coste, gran eficacia y larga vida útil.

 

En este tipo de frenos, la rueda está fija a un cilindro metálico que oculta y protege al resto del mecanismo, y el frenado se hace mediante la fricción causada por un juego de pastillas que al accionarse, aprietan “hacia afuera” contra dicho cilindro.

 

Como todo el mecanismo del freno está protegido por el tambor, es bastante resistente contra agua, lodo y otros objetos extraños, por ello, necesitan de menos mantenimiento.

 

Sin embargo, de aquí surge su mayor desventaja, y es que como no tiene manera de ventilarse, se sobrecalientan relativamente rápido.

 

Frenos de Disco:

 

Los frenos de disco son más recientes, y su uso comercial data de los años 50’s. Tienen un mayor poder de frenado que los frenos de tambor, aunque también un mayor costo.

 

Consisten en un mecanismo que utiliza balatas para apretar un disco por ambos lados y así generar fricción. Este disco está conectado directamente al eje del vehículo y a la rueda. Su uso está muy extendido también en motocicletas e incluso en bicicletas de gama alta.

 

Como todo el mecanismo se encuentra expuesto, puede ventilarse mejor y con ello evitar sobrecalentarse.

 

Sin embargo, también tiene sus desventajas, pues es más propenso a que se les acumule polvo o residuos de las balatas, así que requieren de mayor mantenimiento.

 

 

3. ¿Qué son los sistemas de frenos ABS?

 

Los frenos ABS (Anti-Block System) no son como tal un mecanismo de frenos, sino un sistema que evita que las ruedas dejen de girar del todo en caso de un frenado fuerte.

 

Aunque resulte contraintuitivo, en realidad  permitir que las ruedas sigan girando un poquito durante el frenado tiene varios beneficios, como distribuir la fricción del frenado a lo largo del perímetro de la llanta y con esto, evitar que se sobrecalienten en un sólo punto.

 

Otro beneficio es que como las ruedas siguen girando un poco, el auto aún responde a maniobras del conductor y de este modo puedes evitar salirte de una curva o impactar contra árboles, peatones u otros autos.

 

Si no te queda del todo claro cómo es que los frenos ABS contribuyen a tu seguridad, echa un vistazo a esta fantástica demostración.

 

Los frenos ABS son tan cruciales para la seguridad al manejar, que están incluidos de serie en todos los modelos de Chevrolet en cualquiera de sus versiones.

 

4. ¿Cuále sistema de frenos me convienen a mí?

 

Si echamos un vistazo a las fichas técnicas del catálogo Chevrolet, veremos que -a excepción del Cavalier, todos los autos compactos, sedanes y crossovers tienen un sistema de frenos mixto: los frenos delanteros son de disco y los traseros de tambor.

 

En cambio, el Cavalier -que es un sedán bastante grande- y todas las SUVs, cuentan con frenos de disco en ambos ejes, además de sistemas de distribución electrónica de frenado.

 

Esta diferencia se debe principalmente a la masa de cada vehículo. Como los frenos delanteros reciben más de la mitad del esfuerzo en cada frenado, lo más recomendable es que sean de disco.

 

No tendría mucho sentido incluir también frenos de disco traseros en vehículos pequeños y medianos, pues sólo se lograría aumentar los costos de producción y mantenimiento. Unos frenos de tambor modernos son más que suficiente para hacer el trabajo de manera segura.

 

En cambio, en vehículos que exceden una tonelada y media de peso, sí tiene mucho sentido utilizar frenos de disco en ambos ejes, pues la dinámica del frenado es distinta y requiere de elementos que puedan soportar las enormes fuerzas generadas.

 

En resumen, la solución al eterno debate sobre qué frenos son los mejores es muy sencilla: los mejores frenos para cada auto son los que trae tu Chevrolet de fábrica, pues todos nuestros autos son diseñados para cumplir con los más altos estándares de seguridad automotriz.

 

como elegir el auto ideal

Sistema OnStar: ¿Qué es y por qué me conviene tenerlo en mi Chevrolet?

Si revisas la ficha de cualquier SUV de Chevrolet, verás que en alguna parte menciona el sistema OnStar. General Motors comenzó a ofrecer este servicio en 1996 como una función de seguridad, y desde entonces ha evolucionado y se ha perfeccionado hasta convertirse en toda una suite que incluye funciones de comunicación, diagnóstico del vehículo y muchas características de seguridad e incluso algunas de entretenimiento.

 

1. ¿Qué es el sistema OnStar?

 

En pocas palabras, OnStar es una suite esencial de soluciones de seguridad, conectividad y gestión en tu vehículo. Comparable por ejemplo a las bolsas de aire y a los cinturones de seguridad.

 

OnStar es la certeza de que a donde vayas, no importa lo que pase, siempre habrá alguien que acudirá en tu auxilio si algo sale mal.

 

2. ¿Cómo funciona el sistema OnStar?

 

OnStar es todo un sistema, es decir, tiene muchos componentes distribuidos que le permiten funcionar con bastante eficiencia.

 

Sensores por todas partes

Todo comienza con los sensores y la integración de los componentes mecánicos con la computadora del vehículo*. Es decir, la computadora recibe en tiempo real información de los sensores de presión neumática integrados en las ruedas.

 

Al mismo tiempo, monitorea la ubicación mediante GPS y es capaz de identificar colisiones y volcaduras mediante sensores especializados.

 

La computadora también está conectada al sistema de ignición del motor, lo que le permite hacer funcionar el sistema Stop/Start y controlar el encendido y apagado de este.

 

Conectividad inalámbrica

Finalmente, los datos generados en los pasos anteriores se pueden enviar de manera inalámbrica mediante una antena de conectividad 4G LTE de alta ganancia integrada en todos los vehículos con OnStar, es decir, el mismo tipo de conectividad que un celular de gama alta, pero con mucha mejor recepción, de modo que puede mantenerse conectado incluso en áreas donde los teléfonos pierden señal. Además te permite conectar hasta 7 dispositivos al mismo tiempo.

 

El centro de asistencia

Toda esta información puede transmitirse de manera inmediata al centro de asistencia de OnStar, que no es un call center cualquiera. Aquí, un ejército de operadores y asesores se encargan de mantenerse alertas 24/7. Estos profesionales de la seguridad están capacitados en el manejo de situaciones de emergencia y saben exactamente qué hacer en caso de que los necesites.

 

La experiencia de usuario

Suena complicado, pero para tí, como usuario final no podría ser más sencillo. De todo este sistema, lo único que ves son tres discretos botones ubicados en el techo del vehículo. Estos botones son:

 

 Comando de voz

 Al presionar este botón puedes programar rutas y conocer detalles del sistema mediante comandos de voz.

 

OnStar

El botón central te comunicará de manera rápida con una persona real en caso de que requieras asistencia para llegar a tu destino. Ha quedado comprobado que Waze y Google maps pueden equivocarse y definitivamente no hay nada mejor que la guía de una persona real y experimentada, quien trazará una ruta segura para tí y la enviará al sistema de navegación del vehículo.

 

Si tienes la sospecha de que algo no anda bien con tu vehículo, este botón también sirve para solicitar un diagnóstico de los puntos más críticos, mismo que te será proporcionado, junto con información de a dónde puedes acudir para solucionar cualquier problema.

 

Emergencia

El botón de la derecha tiene una función similar a llamar al 911. Si sufres o presencias un accidente, basta presionar este botón para que enviar un pedido de auxilio.

 

Los asesores de OnStar obtendrán de manera automática tu ubicación mediante GPS y se comunicarán contigo para saber exactamente qué ocurrió.

 

En caso de que no respondas, enviarán de manera inmediata a los servicios de emergencia para asegurarse de que estés bien.

 

Los reportes automáticos del sistema Onstar

Además, OnStar puede enviarte un reporte del estado de tu vehículo de manera mensual directamente a tu correo electrónico.

 

3. Respuesta automática ante accidentes

 

Si llegaras a tener algún percance y el vehículo sufriera sacudidas fuertes o se activaran las bolsas de aire, un asesor se comunicará de manera inmediata contigo, y en caso de que no respondas, utilizará el GPS del vehículo para obtener tu ubicación y enviar a los servicios de emergencia directamente contigo.

 

4. Asistencia ante robo de vehículo

 

En el desafortunado caso que tu vehículo sea robado, OnStar te ofrece ayuda invaluable. Mediante el GPS puedes saber exactamente dónde se encuentra y con la ayuda de los operadores puedes bloquear el motor o, si tu vehículo está en marcha, hacerlo frenar progresivamente hasta que quede completamente detenido.

 

Toda esta información es compartida con las autoridades, quienes se encargan de asegurar y recuperar tu vehículo rápidamente. Para que te hagas una idea de la eficiencia de este sistema, en la Ciudad de México el tiempo récord de recuperación de un vehículo robado, con este sistema, es de tan sólo once minutos.

 

5. Integración con la app MyChevrolet

 

 

Con la app de MyChevrolet puedes gestionar tu auto y tener control sobre él incluso sin tener las llaves en la mano. Basta con vincular tu vehículo con la aplicación para poder controlar cosas como el bloqueo de las puertas, encender o apagar el motor de manera remota, sonar el claxon y prender y apagar las luces.

 

También te permite ver en la palma de tu mano un reporte completo de la presión de los neumáticos si tu auto cuenta con sensores integrados. En algunos modelos incluso puedes visualizar el nivel de gasolina, el tiempo de vida del aceite y la eficiencia con la que has utilizado gasolina.

 

Una de las funciones más agradables y cómodas de la App del sistema onstar es la de encontrar tu auto: si tienes problemas para encontrarlo en el estacionamiento, puedes sonar el claxon o prender las luces. Si tu auto no está donde lo dejaste, puedes rastrear su ubicación exacta mediante GPS desde la palma de tu mano.

 

6. Internet a bordo

 

La antena 4G LTE que mencionamos anteriormente está conectada a un router inalámbrico integrado. Esto quiere decir que puedes generar una red WiFi en el interior de tu vehículo a la que puedes conectar hasta siete dispositivos inalámbricos como celulares, tabletas y laptops.

 

Esta red va contigo a todas partes y con ella tus pasajeros pueden navegar por internet tanto si es por entretenimiento como si es para terminar un trabajo urgente, sin gastar sus datos.

 

7. Los planes del sistema OnStar

 

Los planes del sistema OnStar vienen en tres versiones, cada una con distintas funcionalidades y por ello más apropiada para cierto perfil de conductor. Estos son:

 

Connected Essentials

Es un conjunto de herramientas sencillas de diagnóstico y conectividad. Es gratuito, y viene incluido con tu vehículo Chevrolet.

 

Connected App

Te permite aprovechar todas las ventajas de la integración con la App MyChevrolet, como comandos remotos y rastreo de la ubicación de tu vehículo por sólo $199 al mes.

 

Protect

Este plan está enfocado a soluciones de seguridad esenciales como diagnósticos, alerta de robo y asistencia de recuperación de tu vehículo por $299 al mes.

 

Protect Plus

Con protect plus, además de las funciones del plan protect, cuentas con funciones como asistencia remota, respuesta automática en caso de accidente, asistencia en el camino, asistencia en crisis y asistencia de navegación por $399 al mes.

 

Connected Combo

Es el plan más completo de todos e incluye todas las funciones de OnStar. Seguridad, asistencia y conectividad con la app por $499 pesos al mes.

 

Las bondades de este sistema son muchas. Si deseas saber a detalle qué te ofrece cada plan, puedes consultar esta tabla comparativa. O si no terminas de convencerte acerca de la utilidad de tener OnStar en tu vehículo, echa un vistazo a los testimonios de clientes que han salido bien librados gracias a este servicio de asistencia remota.

 

 

*El equipamiento puede variar dependiendo del modelo y versión del vehículo. Por favor remítase a la ficha técnica del vehículo o consulte a un asesor para conocer las características del modelo de su preferencia.

 

como elegir el auto ideal